Crecimiento inclusivo para reducir la desigualdad

  • 24-08-2018

  • 3 minutos

Cargada con demasiadas deudas y una creciente frustración social, la economía mundial se enfrenta con opciones duras, incluida la austeridad fiscal y el aumento de los impagos. Pero, ¿qué pasaría si tomásemos el ejemplo de Henry Ford, y creásemos una fuerza laboral altamente cualificada y remunerada para ayudar a iniciar una nueva era de crecimiento inclusivo?

La economía mundial se ha estancado en segunda desde la crisis financiera. Históricamente, las bajas tasas de interés y el crédito aparentemente libre han impedido que la economía retrocediera, e impulsaron las ganancias corporativas, pero no han logrado reactivar el crecimiento. Más allá del costo económico, estamos viendo surgir una serie de problemas sociales y políticos, incluido un resurgimiento del populismo y una creciente desigualdad económica.

No hay soluciones fáciles para estos problemas

Se necesitarán enfoques múltiples para arreglar la economía global y abordar los niveles crecientes de frustración social. Pero uno de estos enfoques puede ser alentar a los gobiernos y a las empresas a ofrecer un “crecimiento inclusivo”, un crecimiento que se comparte en toda la sociedad de una manera que reduce la desigualdad económica.

Para un ejemplo de cómo esto podría funcionar, considere al magnate estadounidense del automóvil Henry Ford. Aunque es recordado principalmente por su éxito transformador al utilizar la línea de ensamblaje para producir en serie el Modelo T, lo que menos se conoce es cómo utilizó altos salarios para estabilizar su fuerza laboral y mejorar la productividad.

A medida que crecía la popularidad del Modelo T, Ford se dio cuenta de que el ausentismo crónico de los empleados y la alta rotación perjudicaban sus ganancias, por lo que decidió pagarle a sus trabajadores un salario tan competitivo que no estuvieran dispuestos a arriesgarse a perder o perder sus empleos.

La estrategia de Ford funcionó, y la recompensa fue significativa

La rotación de empleados disminuyó, los trabajadores se volvieron más hábiles, las líneas de producción más eficientes y las ganancias se dispararon. Más allá de los muros de la fábrica, el enfoque de Ford ayudó a desarrollar la clase media de los Estados Unidos y ayudó a crear una economía cada vez más impulsada por la demanda de los consumidores.

En contraste con el enfoque de Ford, lo que parece impulsar a muchos equipos de administración corporativa hoy en día es la búsqueda de ganancias a corto plazo mediante la reducción de los costos, en particular el costo de la mano de obra. Y en lugar de hacer gastos de capital prudentes, muchas compañías realizan recompras de acciones que inflan sus opciones sobre acciones, a pesar de que las recompras pueden en realidad disminuir las rentabilidades a medio plazo al privar de inversiones que impulsan la competitividad. Con demasiada frecuencia, estos impulsos a las ganancias y los precios de las acciones se producen a expensas de los empleados, el medio ambiente e, incluso, la calidad de los productos de una empresa.

Para estar seguros, la mayoría de las compañías existen para generar ganancias. Pero las empresas forman parte de sus propias estructuras sociales y éticas, por lo que la búsqueda de ganancias no debe ser su único objetivo. A las empresas les irá mejor si intentan hacer que sus modelos comerciales sean más sostenibles administrando los riesgos a largo plazo para sus negocios, centrándose en la productividad y la innovación, y encontrando formas de contribuir a las sociedades de las que dependen para su prosperidad.

No basta con aumentar las nóminas

Unos salarios más altos son parte del enfoque de crecimiento inclusivo que la sociedad necesita, pero simplemente con aumentar las nóminas no basta para reparar instantáneamente décadas de creciente desigualdad y crecimiento económico fallido. Hay demasiadas otras presiones económicas en el trabajo, incluido el aumento de la inteligencia artificial y la robótica; según una encuesta de la Universidad de Oxford, el 47% de los empleos en los Estados Unidos podrían perderse pronto por la informatización.

Entonces, si las corporaciones quieren hacer que sus modelos de negocio sean rentables y sostenibles, deben enfocarse en elevar los niveles de habilidades de sus empleados, no solo los niveles de pago. Y si los gobiernos realmente quieren reducir algunos de los efectos más duraderos de la desigualdad, deberían implementar políticas que ayuden a los trabajadores a evolucionar hacia nuevos roles.

Puede haber desventajas en este enfoque de crecimiento inclusivo: las ganancias y el rendimiento de la inversión pueden tener un impacto a corto plazo, pero la recompensa de medio a largo plazo podría ser una ganancia generalizada al crecimiento. Esto seguramente esté más en línea con lo que la sociedad necesita: una creciente ola de prosperidad económica que levante todos los barcos y nos lleve hacia un futuro más sostenible.