¿Cómo serán las smart cities del futuro?

  • 03-05-2019

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La ciudad del futuro es una ciudad conectada a la red, en sintonía con el medio ambiente y habitable. Debido al crecimiento de la población y al éxodo desde las zonas rurales, no existe otra forma de prever del futuro. Por último, pero no menos importante, las smart cities también son muy interesantes desde el punto de vista económico. El mercado para el desarrollo urbano se estima en 400 mil millones de euros en todo el mundo.

Hoy en día, aproximadamente la mitad de la población del mundo industrializado vive en ciudades. Y cada semana, alrededor de otro millón de personas se les unen. Si esta tendencia continúa, y no hay nada que indique lo contrario, habrá más de seis mil millones de personas viviendo en ciudades para 2050. El proceso del milenio está casi completo: la urbanización, impulsada por un éxodo rural masivo y un rápido crecimiento económico desarrollo en las principales economías emergentes, especialmente en India y China.

Se espera que las ciudades alberguen alrededor del 70% de la población, ocupando el 2% de la superficie de la Tierra

Se espera que las ciudades alberguen alrededor del setenta por ciento de la población. Esto se traduciría en que las ciudades ocuparían cerca del dos por ciento de la superficie de la Tierra. Ello representa un enorme desafío cuando se trata de infraestructura, suministro de energía y provisión para sus habitantes. A pesar de ello, ya existen ejemplos en todo el mundo de cómo el proyecto Smart City puede tener éxito en el futuro. Desde Vontobel, analizamos los principales proyectos de smart cities en todo el mundo:

Red total: Ciudad de Songdo, Corea del Sur

En la Zona de Libre Comercio de Incheon en Corea del Sur, el futuro ya ha comenzado. Expertos, arquitectos e inversores de todo el mundo han construido aquí una ciudad modelo: la ciudad de Songdo, construida recientemente en seis kilómetros cuadrados de tierra que se recuperaron del Mar Amarillo. La finalización de la tercera y última fase de su construcción está prevista para el año 2020. La ciudad en sí es una especie de metrópolis «best-of». Su edificio más alto, la Torre de Comercio del Noreste de Asia, recuerda fuertemente a la Torre de la Libertad del nuevo World Trade Center en Nueva York; su Centro de Convenciones recuerda la Casa de la Ópera de Sydney; y su pulmón verde se llama «parque central». Los parques y jardines comprenden el cuarenta por ciento del área de la ciudad.

Songdo ha implementado lo que es un requisito previo importante para las verdaderas smart cities: un soporte completo para el Internet de las cosas; en otras palabras, la conexión en red de todos los dispositivos entre sí, facilitando el intercambio continuo de datos entre ellos. En Songdo, los apartamentos, las instalaciones públicas, los edificios industriales (de hecho, todos los aspectos de la vida pública) están integrados en una red común, lo que significa que los residentes están proporcionando permanentemente datos para su recolección. Para las 70,000 personas que eventualmente vivirán aquí, supone una red total.

Prácticamente todos los aspectos de la vida pública pueden tratarse con una sola tarjeta, que funciona de llave de puerta, de ticket de transporte público y de dispositivo de pago, todo en uno. La ciudad utiliza los datos generados para optimizar el uso de la energía, educar a los habitantes y también hacerlos conscientes de cómo se utilizan los recursos. En los apartamentos, por ejemplo, se instalan monitores que elogian, o amonestan, a las personas que viven allí, dependiendo de si están alcanzando metas ambiciosas de ahorro de energía o no. El objetivo de Songdo es ser un treinta por ciento más eficiente que cualquier otra ciudad.

Política de transporte verde: Viena, Austria

Muchas smart cities del futuro, en contraste con Songdo, tienen una gran desventaja: ya existen en forma convencional. Por lo tanto, las ciudades antiguas deben encontrar otros caminos para convertirse en ciudades inteligentes. Esto es particularmente difícil en términos de tráfico, ya que sus redes de carreteras son en su mayoría un lastre de estructuras que datan de la Edad Media. En 2014, Viena se comprometió con una estrategia integral de ciudad inteligente, cuyo foco central es la expansión del transporte público.

Sin embargo, la ciudad está experimentando un fuerte crecimiento y, al mismo tiempo, el transporte público goza de un alto grado de aceptación por parte de la población. Estos dos factores significan que la red de transporte se ve amenazada por la sobrecarga, por lo que Viena combina el transporte público con la promoción constante de la movilidad eléctrica y el intercambio de conceptos para automóviles y bicicletas. Su ambicioso objetivo es que para el año 2050, todo el transporte privado motorizado dentro de los límites de la ciudad de Viena debería funcionar sin depender de las tecnologías de transmisión convencionales. Ya han tenido un buen comienzo: para 2020, habrá más de 1,000 estaciones de carga en la ciudad, según lo planeado.

Inteligencia Artificial: Hangzhou, China

En ninguna parte la presión de la población es tan alta como en China. El país está reaccionando con una ofensiva ciudad inteligente. Un ejemplo sorprendente es el proyecto “City Brain” en Hangzhou, una ciudad de 10 millones de habitantes. La empresa minorista china Alibaba ha invertido masivamente en su infraestructura: las cámaras y los sensores en toda la ciudad monitorean las condiciones del tráfico y entregan estos datos a un centro de inteligencia artificial que luego controla los semáforos en aproximadamente 130 intersecciones. La iniciativa ya ha dado sus frutos a los pasajeros, ambulancias y otros vehículos de servicio público: pueden llegar a la ciudad un cincuenta por ciento más rápido que antes de que «City Brain» entrara en operación.

Digitalización omnipresente: Londres, Reino Unido

En ningún otro lugar del mundo hay tantos peatones en movimiento como en Oxford Circus en Londres. La ciudad ha respondido a las multitudes rediseñando esta plaza basándose en el tráfico inteligente y la orientación peatonal. El importe invertido asciende a más de cuatro millones de euros. La antigua red de metro también ha sido digitalizada. En el caso de ambos proyectos, lo que ayudó a la ciudad fue la penetración de los teléfonos inteligentes entre la población. En el pasado, el enorme flujo de turistas y personas que se dirigían al trabajo solo podía reorganizarse con la ayuda de máquinas expendedoras de tickets.

Hoy en día, estas masas de personas suministran datos que Londres utiliza constantemente para optimizar el tráfico peatonal. Sobre el suelo en Oxford Circus, por ejemplo, las aceras y los cruces de calles se optimizaron utilizando modelos digitales. Y en el mismo metro, se pueden activar diferentes vías, por ejemplo, para evitar el hacinamiento de las plataformas del tren. La ciudad es muy abierta sobre el uso de los datos, e incluso existe un nombre para el programa: Smarter London Together.

La protección del medio ambiente como factor económico: Copenhague, Dinamarca

La capital danesa es pionera en asuntos relacionados con la protección del medio ambiente. Su objetivo es ser la primera capital neutral en emisiones de carbono para 2025, por ejemplo, y ser completamente independiente de los combustibles fósiles para 2050. Para lograr esto, la ciudad se ha declarado a sí misma como un «laboratorio viviente» para la tecnología sostenible y ecológica. Eso ha sido seguido por muchas empresas innovadoras y empresas de nueva creación.

En cada esquina se pueden ver ejemplos de la nueva tecnología ecológica en acción, desde semáforos con energía solar hasta bicicletas híbridas novedosas que cualquiera puede usar a través de un smartphone. Copenhague también demuestra el potencial económico de las ciudades inteligentes. Las estimaciones cautelosas sugieren que el mercado global para el desarrollo urbano tiene un potencial de 400 mil millones de euros.

Eficiencia energética por excelencia: Ciudad de Masdar, Emiratos Árabes Unidos

Esta «ciudad de tubos de ensayo» cerca de Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos está totalmente orientada a la eficiencia energética, además de estar en medio del desierto. No hay coches aquí. En cambio, los visitantes son transportados por la ciudad en cabinas sobre rieles. En los países cálidos, el mayor problema con el consumo de energía es la cantidad de aire acondicionado generado. Por este motivo, cuando los edificios aquí estaban en la fase de construcción todo fue diseñado para lograr la mayor refrigeración natural posible. En su lado de barlovento, por ejemplo, los edificios están más separados, y algunos están parados sobre pilotes. Apenas hay ventanas en sus lados orientados al sur.

En el centro de la ciudad hay una torre que atrapa el viento, lo enfría por medio de un sistema de vapor y luego hace uso del efecto de chimenea para crear una brisa fresca que sopla a través de las calles. Este paquete de medidas es un éxito: los edificios en Masdar City consumen solo la mitad de la energía que en el resto de los Emiratos. Hasta ahora, solo 500 personas viven aquí, pero en pocos años la población debería llegar a 50,000. Los hallazgos obtenidos viajarán al resto del mundo a través de la exportación de tecnología. La idea es simple: si es posible vivir de forma sostenible y con eficiencia energética en medio del desierto, entonces es posible en cualquier lugar.