Transición energética: del consumidor, al profesional de la energía

  • 05-03-2019

  • 5 minutos

La transición energética está siendo liderada por una combinación de ingeniería innovadora y digitalización. A continuación, analizamos las principales consecuencias de este evento para las empresas.  

El sector de la energía se encuentra en medio de una importante transición con disrupciones masivas en toda la cadena de valor. Esta transición está impulsada principalmente por los esfuerzos enfocados en descarbonizar la economía global y un cambio hacia un ecosistema energético cada vez más limpio, inteligente, dinámico y repartido. Las cadenas de valor lineales que soportan el flujo de energía unidireccional desde la generación centralizada hasta el cliente final darán paso a un sistema energético más sostenible, altamente digitalizado y dinámico. Este sistema soportará un flujo de energía bidireccional en el que la elección del cliente (opcionalidad), la energía limpia, la innovación y la agilidad tienen un valor añadido. Al mismo tiempo, varios vectores energéticos estarán cada vez más interconectados e integrados (incluyendo la electricidad, los combustibles líquidos y gaseosos y el calor).

Los sistemas apoyados en la nube permiten a los gestores de energía acceder a la información con mayor flexibilidad

Utilizando este sistema localizado en la nube, los usuarios pueden almacenar información de muchos sistemas diferentes de adquisición de datos, acceder y analizarla desde diferentes lugares con una sola aplicación. De hecho, permite una gestión más fácil de la cartera, ya que es posible ver todos los sites gestionados a la vez. Debido a que los gestores de energía pueden acceder a la información de forma remota, esto también reduce el mantenimiento in situ a sólo cuando es absolutamente necesario, ahorrando tiempo y gastos asociados con el mantenimiento manual.

La reducción de costes resulta ser uno de los mayores beneficios de los sistemas de gestión de la energía alojados en la nube, ya que permite a las empresas energéticas reducir los costes de desarrollo de infraestructuras. Sin embargo, la innovación en software es crucial para seguir siendo competitivos. Dado que estos sistemas se venden generalmente como un servicio, el consumidor no necesita ocuparse del mantenimiento, la actualización de la base de datos y de la infraestructura, lo que a su vez reduce el tiempo y el dinero que se podría gastar en la implementación de prácticas de ahorro de energía y dinero basadas en los datos recibidos.

Además, los clientes sólo tienen que pagar por lo que utilizan, lo que reduce los gastos generales excesivos. Los servicios cloud no sólo minimizan los costes de desarrollo y mantenimiento del software, sino también los monetarios directos, de tiempo y los recursos necesarios para mantener a los profesionales propios y la infraestructura para recopilar, almacenar y analizar los datos de energía. Esto resulta muy beneficioso para los sectores que no incluyen o no pueden contratar a expertos propios en software de gestión de la energía.

Eficiencia energética y electrificación

La mejora de la eficiencia energética seguirá siendo un objetivo importante para todas las empresas, ya que es una opción clave para reducir costes y emisiones y aumentar la productividad. Las mejoras en la eficiencia energética pueden ir incrementándose, como un mejor aislamiento o equipos más eficientes, o pueden basarse en tecnologías novedosas, como diferentes principios de separación que pueden reducir el vapor utilizado en la destilación (o procesos enzimáticos que reducen la demanda de calor para llegar a altas temperaturas). Con el aumento de la penetración de las energías renovables en los mercados eléctricos y la consiguiente disminución de los precios, las opciones impulsadas por la electricidad para mejorar la eficiencia energética deberían resultar más atractivas.

Flexibilidad y almacenamiento

Los cambios en el sistema energético conducirán inevitablemente a una mayor volatilidad de los precios de la energía y, en particular, de la electricidad. Las empresas que sean lo suficientemente flexibles como para aprovechar al máximo esta volatilidad de los precios serán las ganadoras. La flexibilidad se puede generar de varias formas: a veces, hay flexibilidad en parte del proceso, por ejemplo, en las fábricas de pasta y papel, donde el producto intermedio, la pasta, puede almacenarse en grandes volúmenes. El nivel de producción de pulpa puede entonces determinarse basándose en el precio de la electricidad. Otras opciones de flexibilidad están conectadas a unidades de cogeneración que pueden funcionar en función de los precios del gas natural y la electricidad.

Los sistemas basados en la nube permiten una mayor flexibilidad de despliegue, lo que significa que es fácil actualizar o degradar los recursos, lo que supone una gran ventaja para los sistemas de gestión de la energía en comparación con la infraestructura propia. Esto permite al consumidor reducir o aumentar la adquisición de datos y el mantenimiento del sitio de manera mucho más fácil y en respuesta a la demanda. Para los especialistas y consultores en gestión de la energía, esto resulta especialmente beneficioso en la medida en la que se implementan fácilmente más sites en el sistema para una mejor gestión facilitada.

El almacenamiento de electricidad puede convertirse en una opción atractiva para las empresas manufactureras

Además, con la disminución de los precios de las baterías, el almacenamiento de electricidad puede convertirse en una opción atractiva para las empresas manufactureras. Esto es aún más relevante si las flotas de transporte de mercancías pasan a ser completamente eléctricas o híbridas: entonces se puede aplicar una carga controlada. Los programas de gestión de la demanda que utilizan sistemas de control inteligentes ayudarán a cosechar los beneficios de una producción flexible. Todas estas opciones tienen el potencial de utilizar la electricidad cuando es más barata y, por lo tanto, reducen los costes operativos, e incluso llevan a una ventaja competitiva decisiva en los procesos de producción intensiva de electricidad.

La electricidad renovable y la energía térmica renovable se han convertido en las fuentes de energía preferidas por muchas empresas; esta elección cuenta con el apoyo de la RE100, una iniciativa de más de 100 empresas, que han optado por utilizar electricidad 100% renovable.

Esto puede incluir la producción local, el abastecimiento externo a través de acuerdos de compra de energía (PPA – Power Purchase Agreement) o la compra de garantías de origen y contratos de energía renovable. La electricidad renovable está cada vez más disponible a precios competitivos en comparación con la generación de energía convencional. La adquisición de energía renovable por parte de los usuarios industriales finales se ha disparado en los últimos años y seguirá creciendo a medida que los costes de las renovables sean competitivos con los de la generación de energía fósil.

Un factor importante para esta actividad es la aparición de conceptos innovadores de PPA, que ofrecen a los fabricantes la posibilidad de protegerse contra la volatilidad de los combustibles fósiles. Además, el recurso a la producción basada en energías renovables ofrece la oportunidad de producir productos ecológicos, que están adquiriendo cada vez más relevancia para muchos segmentos del mercado.

La ciberseguridad es la clave

Cada negocio posee información sensible e importante que es crucial para las operaciones comerciales y que debe ser protegida. Los servicios alojados en la nube son la forma más sencilla de mantener la información protegida y segura. Específicamente, se dice que las pequeñas empresas tienen el doble de probabilidades que las grandes empresas de implementar soluciones de backup (copias de seguridad) y recuperación basadas en la nube. Esta solución ahorra tiempo y grandes inversiones iniciales. Con el software de gestión de energía con base en la nube, los datos de energía y los análisis de ahorro se mantienen y actualizan de forma segura y sin mucho trabajo por parte del cliente.